Inilah Rekor Pertahanan Liverpool.

Liverpool memperbesar jarak mereka di puncak klasemen dengan kemenangan 4-0 atas Newcastle pada Boxing Day. Sekarang menjadi jelas bahwa keunggulan pertahanan mereka bisa menjadi perbedaan musim ini, tulis Adam Bate. Deru yang berkumandang di sekitar Anfield ketika kekalahan Manchester City atas Leicester dipastikan menceritakan kisah itu. Sementara Liverpool berusaha untuk menang 4-0 atas Newcastle, rival mereka dikalahkan untuk kedua kalinya dalam seminggu. Kesenjangan antara pemimpin dan juara sekarang berdiri di tujuh poin – dan pertahanan telah menjadi perbedaan. Pendukung Liverpool tidak perlu diingatkan bahwa memiliki pertahanan yang baik sama pentingnya. The Reds selesai sebagai pencetak gol terbanyak di bawah Rafa Benitez satu dekade lalu tetapi belum memenangkan kompetisi di era Liga Premier. Mungkin yang paling diingat, ada kemiringan gelar 2013-14 di mana 50 gol kebobolan merusak upaya Brendan Rodgers. James Milner berada di skuad Manchester City musim itu. Dia tahu bagaimana memenangkan gelar dan dia mengakui apa yang telah berubah sejak dia tiba di Anfield tiga setengah tahun yang lalu. “Tim telah membaik,” katanya kepada Bandar Bola Online baru-baru ini. “Sekarang Anda dapat melihat konsistensi lebih banyak. Saya pikir kami memiliki kemampuan yang baik untuk bisa memenangkan pertandingan dengan cara yang berbeda. “Jika kami tidak bermain dengan baik, kami dapat menggilingnya. Kami dapat memainkan gaya yang berbeda. Itu kami kembangkan sebagai sebuah tim dan itu penting. Pada tahun-tahun sebelumnya, kami dapat bermain dengan sangat baik satu minggu kemudian minggu depan kami tidak terlihat seperti tim yang sama. Tahun ini, kami mampu meraih skor 1-0 dan menjadi pemain belakang yang solid. Itu sangat penting untuk menjadi sukses. “

Tidak perlu menggiling yang satu ini melawan Newcastle. Sisi Jurgen Klopp membanjiri para pengunjung maju dan mungkin memiliki lebih banyak, seperti selera mereka untuk mencetak gol. Tapi itu semua didasarkan pada satu lagi kinerja pertahanan meyakinkan di mana oposisi kekurangan peluang. Sudah menjadi kebiasaan bagi tim Liverpool ini. Urutan delapan kemenangan Liga Premier berturut-turut saat ini telah menampilkan 22 gol, tetapi yang paling penting, itu juga memasukkan tidak kurang dari enam clean sheet. Ini cepat menjadi perbedaan terbesar dalam perburuan gelar mengingat kecerobohan Manchester City yang tak terduga. Sang juara bertahan kebobolan banyak gol di Leicester seperti yang dimiliki Liverpool dalam delapan pertandingan terakhir itu. Di pertandingan sebelumnya di kandang Crystal Palace, mereka kebobolan lebih banyak. 11 gol yang diberikan City dalam delapan pertandingan terakhir lebih dari lima kali lebih banyak dari Liverpool dan, secara total, mereka kini membiarkan lebih dari dua kali lipat rival mereka musim ini. Hasil dari bentuk buruk City adalah bahwa Tottenham sekarang saingan terdekat Liverpool, meskipun fakta bahwa tim Pep Guardiola tetap menjadi top skorer Liga Premier. Liverpool dikalahkan oleh City, tetapi jadi apa? Klopp-lah yang mendapat keseimbangan tepat musim ini. Tokoh-tokoh kunci dalam perubahan itu sudah dikenal luas. Angka-angka yang menyoroti perputaran dramatis sejak kedatangan Virgil van Dijk pada Januari menjadi lebih mencolok oleh permainan, sementara Alisson telah memancarkan kepercayaan terhadap tujuan Liverpool. Tetapi bahkan di luar keunggulan individu yang dipamerkan, organisasi tim yang ditingkatkanlah yang mengesankan.

Salah satu teori di balik peningkatan musim lalu adalah bahwa full-back mengatur waktu mereka dengan lebih hati-hati untuk memberikan perlindungan. Tapi ada sedikit bukti pengekangan terhadap Newcastle. Pergerakan sekarang disetel dengan sangat halus sehingga Liverpool bisa mendapatkan angka ke depan di semua area tanpa pernah terlihat terentang di belakang. Ini adalah kisah serupa di lini tengah di mana Xherdan Shaqiri telah dimasukkan bersama tiga depan tanpa kehilangan stabilitas yang jelas. Fabinho adalah gelandang bertahan yang dirancang untuk membuatnya lebih layak tetapi melawan Newcastle adalah Jordan Henderson dan Gini Wijnaldum di lini tengah dengan Shaqiri secara efektif menggantikan Milner. Itu tidak masalah. Van Dijk tetap angkuh seperti biasa, sementara rekannya yang defensif Dejan Lovren bahkan menabrak gawang pembuka. Apakah Liverpool masih membaik? “Ini baru permulaan dan masih ada jalan panjang yang harus ditempuh, baik musim ini maupun dalam hal apa yang dapat dicapai kelompok pemain ini,” tulis Klopp dalam pesan Natalnya kepada para pendukung klub. Ada cara untuk pergi, itu benar. Tapi setengah musim Liga Premier Liverpool telah kebobolan tujuh gol. Oleh karena itu, mereka berada di jalur untuk memecahkan rekor kompetisi untuk kebobolan paling sedikit dalam satu musim. Klopp dapat terus berpendapat bahwa itu “gila” untuk berpikir itu milik mereka untuk kalah. Tetapi dengan tim ini – dan pertahanan ini – Liverpool siap untuk menang.

Leave a Reply